Anti Joga Bonito (Love All Football)

Celebrating club football and shining the light on incompetent and biased journos indulging in stereotyping and negativity.

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Respect Aimé

Aimé does his version of Clint Eastwood with a trademark piercing look, testing of his critics

Aimé Jacquet is truly one of football’s coaching greats (and just greats, period), and in the course of a very, very belated catch-up with Albin Michel’s wonderfully compact and perfectly delicious “C’est quoi le foot”, I was again reminded that I had not sufficiently recognised this in the past. My very genevois and often very pig-headed opposition to all things French surely does not help – but I am aware of it and I change my mind (heck, I even drive a French car).

A short, light but highly informative and insightful read, it is essentially a long, interview-format conversation with one of football’s most intelligent and humble coaches, recorded back in 2000. A number of topics are covered through a series of some fairly basic – if not irritably naive – questions, but they serve as excellent bouncing boards for Aimé to expand on his vision and aspirations for the beautiful game. What is particularly endearing about him is the sense of passion for the game, but also balance in the way he discusses various challenging topics: even when commenting upon the odious hate campaign that was conducted against him by the influential dedicated sports magazine “L’Equipe” at the time, he shows no sign of personal bitterness or pettiness, instead managing to address the sense of injustice committed on his person in a factual and calm manner. He even manages to not make fun of rugby, while perfectly sensibly explaining why it and other sports such as basketball are not likely to be able to soon rival football for world dominance.

In this unassuming little treasure that has been gathering dust in my library for many years now, I also happened to find the following gem that perfectly resonates with the fundamental premise of this blog and that I just had to share, and which I especially dedicate to all my Barça brown-noising friends (Google translate for non-francophones, or write to me if you are really lazy, I might just feel like translating it for you):

Question: On a vu pas mal de scènes de violences ces dernières années. Croyez-vous que le foot devient trop violent?

Answer: Franchement, non. Il faut seulement avoir bien présent à l’esprit que les joueurs étant de mieux en mieux préparés, beaucoup plus athlétiques qu’il y a une vingtaine d’années, le jeu s’en ressent et devient plus engagé. Les duels sont plus rudes, plus impressionnants pour l’oeil extérieur. Mais, dans ce je plus dense, ce sont encore, et comme toujours, les techniciens qui vont faire la différence, hier un Platini, aujourd’hui un Zidane. L’erreur à ne pas commettre, c’est de croire qu’un Platini ou un Zidane sont décisifs par eux-mêmes et par eux seuls. Ils le sont parce qu’un incontournable, un considérable travail de conquête et de reconquête du ballon est accompli par toute l’équipe avant qu’ils puissent “entrer en scène”, si j’ose dire. Une certaine forme de perversité, voire de malhonnêteté, a longtemps consisté à nous convaincre qu’il fallait choisir entre un football physique, athlétique, bien sûr pas trop glorieux, et un football technique, léché, bien sûr plus noble. Faux débat! Discussion sans fondement! Il y a toujours eu dans le football. à toutes les époques, des duels à livrer, des défis physiques à relever, des “pressings” à assurer. On ne peut pas plus s’en dispenser aujourd’hui qu’hier et même plutôt moins, alors que les joueurs sont devenus de véritables athlètes. Si l’on refuse cette exigence, cette évidence, pas de salut! Après, place à l’imagination, place aux créateurs, et à tout ce que vous voulez.